Hôm nay thứ sáu, ngày 23 tháng 4 năm 2021
TÌM HOA TRÊN ĐÁ (21) (03/03/2021 02:22 AM)
Lê Nguyệt

Chương 21: SƯƠNG.
 
Tranh minh họa của họa sĩ Vi Vi Võ Hùng Kiệt
Tranh minh họa của họa sĩ Vi Vi Võ Hùng Kiệt


Liêm chồm tới, suồng sã nắm tay Sương:
- Em thích anh phải không?
 
Bất ngờ, phản xạ của Sương là vội vàng rút tay lại. Đỏ mặt không trả lời được. Liêm nhắc ghế ngồi sát bên Sương:
- Thì ra anh đoán không sai và em cũng nói không sai. Anh đoán là em đã thích anh từ lâu, nay chính miệng em đã nói ra rồi đó nhé. Và em nói trong tim anh vẫn có chỗ cho em là đúng. Anh thích em từ hồi còn ở nhà, chưa đi Thành phố học. Mà đúng ra là từ hồi còn con nít chơi nhà chòi. Trong lòng anh luôn đinh ninh sau nầy người vợ của mình phải là em dù anh có bay bướm bao nhiêu chăng nữa nhưng khi có vợ anh thề sẽ hết lòng thủy chung với người đó. Sở dĩ anh chưa tỏ tình với em vì chờ chúng ta lớn hơn, chính chắn hơn. Đứa em cuối cùng của anh, của em đều học xong, chúng ta cũng trưởng thành, ba mẹ mình cũng không còn nỗi lo cơm áo gạo tiền nữa thì mình sẽ yên tâm mà tạo lập một mái ấm cho riêng mình. Anh thì sắp xong, em phải chờ thêm vài năm nữa nhưng chúng ta cũng lớn tuổi rồi Sương. Điều kiện nhà em cũng không phải khó khăn gì để nuôi một mình cu Quắn. Em muốn báo hiếu cho mẹ cũng còn có anh. Trời sinh hai đứa mình ra là vốn dĩ muốn kết hợp thành một đôi mà phải không?
 
Sương ngẩn người nhìn Liêm, có lẽ lời tỏ tình của anh quá nhanh, quá bất ngờ khiến cô chưa tin đây là sự thật. Thoáng chút bối rối, rồi Sương cũng lấy lại bình tĩnh, cô mỉm cười nhẹ nhàng:
- Anh nói lời xuất phát tự đáy lòng hay vì do em gợi ý và anh thì nhạy cảm với chuyện yêu đương đã quen rồi? Việc tỏ tình với bất kỳ cô gái nào đối với anh là rất bình thường hay sao?
 
Liêm phật ý:
- Em nói vậy là xúc phạm anh, là làm tổn thương anh rồi đó nghe. Chắc chắn em cũng đoán được tình cảm anh dành cho em từ lâu rồi chứ.
- Nhưng nếu em không lên tiếng trước hôm nay anh có nói không?
- Bởi vậy cho nên nói hai đứa mình là tâm linh tương thông. Khi đưa em về hôm nay là anh đã quyết định thố lộ với em. Mà em biết không? Cả trăm nghìn lần anh định nói nhưng chưa có dịp và chưa cân đo được tình cảm của em đối vói anh. Hôm nay nghe tin Khả và Mai, anh sợ nếu mình chậm chân lỡ như em đem lòng yêu ai khác thì anh sẽ ân hận cả đời. Cho nên, biết Tín không có ở nhà, giá nào hôm nay anh cũng phải nói với em dù rằng có bị em từ chối. Nhưng anh cũng nói trước, ba mẹ sinh ra em là để dành cho anh, ai có gan xen vào anh cũng đều không nhường nhịn.
- Lỡ như em có người yêu rồi thì anh làm sao?
- Anh sẽ giành lại bằng mọi giá.
 
Sương e thẹn cúi mặt xuống, tay vụng về vân vê vạt áo:
- Mẹ em nói anh bay bướm quá, đào hoa quá nên chắc gì sẽ là người chồng thủy chung suốt đời bên cạnh vợ con.
- Bề ngoài thì vậy đó. Nhưng thú thật, cho đến bây giờ trong tim anh ngoài em ra thì chưa có ai cả.
- Là lời ong bướm.
- Anh dù ong bướm với ai nhưng với người mình thật sự yêu và muốn cưới làm vợ thì không bao giờ. Hãy tin anh.
- Lúc trước em nghĩ anh thích Khả.
- Anh thích chớ. Những đứa con gái xóm mình anh đều thích, trừ con Lên hung dữ và mất dạy ra, đứa nào anh cũng coi như em út thôi.
 
Liêm lại nắm tay Sương, cô đỏ mặt rút lại nhưng bị anh giữ chặt:
- Chỉ có em. Lúc em mười lăm, anh mười tám là anh đã xác định được tình cảm của anh đối với em rồi. Ngày nầy, ngày mà bộc lộ cho em biết anh đã chờ đợi biết bao nhiêu năm qua. Anh tin mẹ em cũng như ba mẹ anh đều không phản đối chuyện hai đứa mình.
- Mẹ em sẽ không phản đối nhưng mẹ cảnh giác em là anh sẽ không chung thủy.
- Anh sẽ chứng minh cho mẹ xem. Còn em? Em cũng nghĩ vậy à?
- Không! Em tin mình có thể giữ được chân anh cả đời.
 
Liêm phá lên cười, thích thú:
- Tự tin nha. Anh thích người tự tin như vậy. Vậy là em hứa với anh rồi đó nha. Sau hợp đồng lầm nầy của công ty, anh sẽ đưa em về quê thưa chuyện với ông ngoại anh, bà nội em và hai bên cha mẹ nhờ người lớn tính chuyện của tụi mình. Hay là mình cưới trước Khả và Mai luôn đi em.
 
Sương phát vào tay Liêm:
- Từ từ. làm gì thấy ghê vậy?
- Cưới vợ thì cưới liền tay
Chớ để lâu ngày chúng bạn gièm pha.
 
Hai người phá lên cười. Liêm nhìn Sương hai mắt sáng bừng, hai gò má đỏ bừng và đôi môi chúm chím nụ cười. Anh thật sự muốn hôn vào tất cả những chỗ đó và anh từ từ đứng dậy…
 
Một tuấn sau. Sương, Tín nhận điện thoại của Quắn báo tin bà nội bước xuống thềm trật chân nên té nhào xuống sân, bị chấn thương mắt cá chân phải bó bột. Tín đang trong thời gian thực tập nên chưa thể về ngay. Liêm thì đi công tác ở Cần Thơ nên một mình Sương về. Vừa nghe điện thoại của Quắn xong là cô tức tốc xin phép nghỉ, bắt xe Bến Tre về ngay. Dự định tới Bến Tre sẽ đi hon da ôm về nhà.
 
Xe xuống bến thì trời đã chạng vạng tối. Sương loay hoay tìm xe thì may mắn cho cô, Cao từ đâu xuất hiện với chiếc cup 84 lù lù trước mặt. Thấy Sương, Cao mừng rỡ, gọi lớn:
- Sương, Sương.
 
Nhìn thấy Cao, Sương cũng mừng. Cao rề xe lại:
- Sao về giờ nầy vậy?
 
Thuở nhỏ Sương và Cao cũng gọi nhau là mầy tao, từ khi vào Đại học, Sương bắt đầu gọi theo thứ bậc hoặc tuổi tác. Cao lớn hơn cô đến năm tuổi  nên đương nhiên phải gọi bằng anh:
- Bà nội bị té nên em về thăm.
- Lên cho có giang về nè. Bây giờ cũng khó kiếm xe à.
- Dạ. Họ không dám đi vì sợ về khuya đó anh. Anh đi đâu trên nầy vậy anh Cao?
- Đi mua chút đồ.
- Mua chưa?
- Rồi. Thôi, lên xe đi.
 
Không chút rụt rè hay suy nghĩ khác, Sương dạn dĩ ngồi sau lưng Cao. Hàng xóm mà có gì đâu e ngại mặc dù cô cũng không ưa gì gia đình nầy mấy. Tướng tá Cao y chang như ông Ba Xị, lùn đũn được cái da mặt mỏng tăng dù đen thui. Cao là đứa con trai biết hút thuốc sớm nhất xóm, sau đó, An, Lục đứa nào cũng đều hút thuốc cả. Cao lại hay uống rượu. Không biết bạn bè ở đâu mà cứ cách vài ngày lại thấy anh ta say sỉn lè nhè. Chuyện nầy xẩy ra từ lâu, lúc Sương vẫn còn học phổ thông. Cao có vợ sớm, người anh ta chọn mà mẹ anh không ưa. Bà Ba Xị vốn dễ chịu với xóm làng có thể do ông chồng quá đáng nhưng khó khăn với con dâu nổi tiếng cả xóm. Bà hay chửi vợ Cao là đồ dưới bùn được vớt lên. Ý bà ám chỉ cô dâu là thứ hư hèn lại được tấm chồng đàng hoàng là con trai bà. Cô dâu sống trong nước mắt gần hai năm trời dưới sự giám sát khe khắt của mẹ và chị chồng. Lên cũng vậy, cũng hàng ngày chì chiết em dâu bất kể cô làm đúng hay sai. Cực khổ trăm bề, hàng ngày làm quần quật như trâu vẫn không sao hài lòng mọi người. Cha chồng lại rượu chè be bét không có chủ kiến. Cho đến một ngày, không chịu nổi áp lực từ mẹ và chị chồng mà thằng chồng thì vô nghì nên cô vợ bỏ nhà đi biệt tích không cả về mẹ ruột. Hai bên sui gia có một trận cãi vã dữ dội rồi thôi. Sau đó Cao cưới vợ khác, đẹp hơn cô vợ lúc trước nhưng lười nhác, hay ăn biếng làm lại được chồng cưng nên bà Ba Xị và lên không làm gì được nhưng luôn xem cô ta như cái gai trong mắt cần phải nhổ. Rồi đến khi cô ta mang thai thì hết sức chảnh, chẳng làm gì động móng tay vì cho rằng mình mang thai cháu đích tôn của nhà chồng. Trời bất dung gian, khi cô ta sinh ra thì là một bé gái xấu xí lại bị bệnh hở hàm ếch. Vậy là chết chẳng được, sống chẳng yên với mẹ con bà Ba Xị.
 
Hở hàm ếch cũng không phải là bệnh gì nặng. Chỉ là môi trên bị tét ra làm đôi dính vào nướu làm cho khuôn mặt biến dạng. Nhưng khoa học ngày nay đã có cách vá lại nên nuôi cho bé khỏe mạnh lớn hơn một chút là được nhưng cả nhà bà ba Xị đều nhìn đứa bé mà ghê tởm không ai chịu đến gần.
 
Cụ Tứ và bác Chín chưa kịp can thiệp thì vợ chồng Cao đã dẫn nhau đi mất, bỏ lại đứa con gái chưa đầy hai tháng cho bà nội nó nuôi. Mười ngày sau đứa bé cũng qua đời vì không được sự chăm sóc của người lớn.
 
Họ bị nguyền rủa. Nguyền rủa cả nhà.
 
Hơn một năm nay, Cao trở về nhà. Chỉ về một mình không thấy vợ anh ta. Cao sống lại những ngày như chưa từng có vợ. Ai hỏi thì Cao chỉ cười khè khè nói rằng vợ chồng như áo quần, mặc chán rồi bỏ thế thôi. Cho nên hàng xóm láng giềng ai cũng không cho con gái mình tiếp xúc với Cao. Sợ bị anh ta dụ dỗ và sợ nhất là phải làm dâu cho bà Ba Xị và cô Ba Lên.
 
Rồi Cao bỗng nhiên sinh ra một tật xấu lạ đời là hay nhìn trộm đàn bà con gái tắm. Lúc đó nhà ai cũng chưa cất nên nhà tắm bên ngoài tạo phạo, chỉ có nền xi măng và bốn bên vừng lá. Cửa ra vào khép lại cũng bằng lá nên chồm lên là thấy phía trong.  Cao bị bắt quả tang một lần nhìn trộm Mai, một lần nhìn trộm Nhung. Mai để trần chạy ra dùng gạch phang vào đầu Cao lủng một lổ. Chưa hết, sau đó Chung lại nhà Ba Xị quậy tưng bừng, nhục nhã hết chỗ nói mà y vẫn còn có thể làm lần hai với Nhung. Tùng đòi đem vụ việc ra công an nhưng bà Ba Xị cậy cụ Tứ và bác Chín giảng hòa.
 
Những chuyện như vậy Sương không hề hay biết. Nên cô vẫn ồn ào vui vẻ với Cao trên suốt đoạn đường 40km từ bến Tre về nhà. Sương còn hứa với Cao sẽ mời anh cà phê vào chiều hôm sau để trả công anh đã chở cô về.
 
Bà Điệp bất ngờ và mừng rỡ khi thấy Sương. Bà vui vì được cháu nội quan tâm, con dâu chăm sóc tận tình chu đáo. Bấy lâu nay bà luôn xem Tuyết như con gái ruột của mình, luôn động viên cô tìm một chỗ dựa về sau thì Tuyết cười nói cô đã có đến ba chỗ dựa cần gì phải tìm người ngoài. Bà Điệp cảm kích Tuyết, cô đã hy sinh cả quảng đời xuân sắc cho bà cháu của bà nên lúc nào cũng khuyên nhủ Sương và Tín phải nhớ công ơn nầy mà báo hiếu, đừng để tuổi già của Tuyết phải chịu bất cứ khuất tất nào.
 
Và ba chị em Sương, Tín, Quắn (Cẩn) thì không hề có khoảng cách cùng cha khác mẹ bao giờ.
 
Tuyết nghe Sương kể lại chuyện có Giang Cao về thì hết hồn. Tối lại, Khi Sương vào phòng, Tuyết đi theo:
- Sương nè, có chuyện nầy mẹ phải nói với con.
 
Sương ngơ ngác:
- Chuyện gì vậy mẹ?
- Con phải cảnh giác với thằng Cao nghe hôn. Nó là đứa chẳng ra gì ở xóm nầy. Chuyện vợ con của nó mình không bàn ra tán vào nhưng ở đây người ta đặt cho nó biệt hiệu là Ma Dâm. Nó rình rập đàn bà con gái tắm bị bắt quả tang, thứ người như vậy không thể làm bạn được.
- Nhưng khi chở con về ảnh cũng đàng hoàng mà mẹ.
- Vì nó sợ con, sợ mẹ. Mà cũng chưa chắc, biết đâu chưa có cơ hội thôi. Con phải cảnh giác, nó mà làm liều thì dù có thưa ra chính quyền mình cũng bị tổn thất rồi biết chưa?
- Vậy mà mai con hẹn đi cà phê với ảnh trả công ảnh chở con về.
- Từ chối liền. Nói mẹ không cho.
 
Sương bần thần. Cô bất ngờ trước những thông tin mà mẹ mình vừa cho biết.
          Còn tiếp chương 22: TIẾNG CHÓ TRU.
 
Lê Nguyệt

 Trở về
Các bài viết khác:

TIN MỚI

TIỆN ÍCH
Giờ tại Sydney

TỶ GIÁ
Nguồn: vnexpress.net
Quảng cáo Quảng cáo

Dành cho quảng cáo